Sarah Jio: En litterær hippie

OriginalRgb_Omslagsforside_Fioler_i_mars_507701Hun er gjenganger på bestselgerlisten til New York Times, romanene er utgitt i 27 land, og i skrivende stund jobber hun med sin niende roman på ni år. Nå i mars er superkvinnen Sarah Jio aktuell med Fioler i mars i Bestselgerklubben.

Tekst av Bernt Roald Nilsen

I Fioler i mars møter vi Emily Wilson. Da hun var i tjueårene, lå verden for hennes føtter. Hun hadde skrevet en bestselger, hun var gift med drømmemannen, og det var ingenting som tydet på at ikke lykken skulle vare. Ti år senere har lykken snudd. Derfor takker hun ja når grandtanten, Bee, inviterer henne til å tilbringe hele mars måned på Bainbridge Island utenfor Seattle. Emily lengter etter å slappe av ved sjøen, samtidig som hun kan drive research til sin nye roman. Men så finner hun en vakker dagbok fra 1943, og den viser seg etter hvert å inneholde overraskende forbindelser til hennes eget liv…

Fioler i mars er Sarah Jios debutroman. Og akkurat som hovedpersonen i Fioler i mars, er hun født og oppvokst i Seattle. Hun utdannet seg til journalist. Så kom ekteskap og tre gutter på rad, mens hun skrev en milliard artikler, som hun selv sier, for flere magasiner. Glamour og The Oprah Magazine, blant annet. Det første bokmanuset hun skrev var helt håpløst, og ble refusert. Men så løsnet det. Det som fulgte var et skred av fantastiske fortellinger.

Du er utrolig produktiv. Hva er bakgrunnen din for å skrive?
Allerede som 7-åring visste jeg at jeg ville skrive. Jeg fikk en pris for en liten fortelling jeg hadde skrevet, og tenkte at jeg skulle bli forfatter. Tiden gikk, og jeg ble oppmuntret til å skrive av mine nære omgivelser. Jeg utdannet meg innen journalistikk, og fikk etter hvert oppdrag for store magasiner. Da det første bokmanuset ble refusert, bestemte jeg meg for å skrive det jeg ville skrive i stedet for det jeg trodde lesere ville ha. Det var da alt startet.

Hvem er leserne dine?
Jeg vet mye om dem, og har mye kontakt med dem i sosiale medier. Den typiske leser i USA er en kvinne på min alder, gjerne mamma med små barn, kanskje en drømmer, en som vil lese om kjærlighet fra vår tid og fortiden. I noen land har jeg faktisk mange menn som lesere, tro det eller ei. Et av de aller største landene for mine bøker er Tyrkia.

Bøkene dine handler om kvinner fra ulike tidsepoker. Du bringer dem sammen?
Jeg elsker å skrive om fortiden, og har alltid vært interessert i min egen families fortid.

Jeg er en nysgjerrig type, og spesielt opptatt av å se hvilken innflytelse kvinner fra ulike epoker kan ha på hverandre.

Ofte lar jeg nåtidens hovedperson løse fortidens mysterier, slik som i for eksempel God natt, June (som var hovedbok i Bestselgerklubben i fjor). Det ligger ofte mye sprengstoff i nære familierelasjoner.

OriginalRgb_Portrett - kvadratisk_Sarah_Jio
Sarah Jio har et spesielt forhold til blomster. I hver av bøkene hennes finner du en type blomst som spiller en symbolsk rolle.

Bøkene er lagt til Seattle og området rundt. Det ser ut til at blomster er en viktig ingrediens?
Jeg elsker Seattle, og er kjempestolt av byen! Det føles naturlig å legge handlingen her, jeg kan så mye om byen, og får mailer fra lesere som takker meg for at de har oppdaget den. Jeg jogger hver dag, og på turene mine løper jeg forbi nydelige hager med mange ulike blomster. Og så er jeg veldig glad i å ligge på knærne i min egen hage. Hver bok har sin spesielle blomst, det ser du hvis du følger nøye med.

Det sies at du skriver bøkene dine uten å plotte veldig mye?
Det varierer. En av mine bøker var jeg så hektet på at jeg bare brukte et par måneder på å skrive den ferdig. Jeg kunne sitte i pysjen hele dagen å skrive. Andre går det tregere med. Når det gjelder God natt, June, visste jeg veldig klart hva jeg skulle skrive, hvordan hele historien skulle bli fordi jeg skrev siste kapittel først.

Jeg må alltid vite hvor jeg skal. Tittel og siste kapittel må være helt klart. Ellers blir det meste til underveis. Sånn sett kan du vel kalle meg en litterær hippie.

Tre gutter på 4, 6 og 8 år, som du bor alene med. Åtte bøker på åtte år. Artikler for store magasiner. Hvordan fikser du det? Er du en superkvinne?
Absolutt ikke. Før skrev jeg om natten, men de siste årene har jeg funnet ut at jeg skriver best i de tidlige morgentimene. På en god dag skriver jeg til klokken to, på en dårlig bare et par timer. Jeg har funnet ut at de gode ideene kommer når jeg jogger, så det prioriterer jeg. Og jeg drikker dessverre bøttevis med kaffe når jeg skriver.

Kan du si litt om skriverutinene dine?
Jeg sitter som regel ved det samme skrivebordet på kontoret hjemme i huset mitt i Seattle. Det må være ryddig og lyst rundt meg, og jeg har en seksten år gammel golden retriever ved siden av, som ligger og venter på joggeturen. Jeg kan skrive for magasiner samtidig som jeg er i innspurten på en roman. I det siste har jeg skrevet om livet etter skilsmissen i Glamour. Det har mildt sagt vært en skremmende opplevelse å skrive sannheten om seg selv for folk jeg ikke kjenner.

Har du et godt råd til unge forfatterspirer?
Ja, jeg har flere: Skriv ofte. Skriv hver dag. Skriv om noe som virkelig betyr noe for deg. Det er for mange som skriver om noe de tror andre vil ha. Du må elske det du skriver om. Hvis du har prøvd på et prosjekt gang på gang uten å lykkes, er mitt råd at du skal gi det opp og skrive om noe annet. Lidenskap for temaet og karakterene er helt avgjørende for å nå frem blant veldig mange dyktige og håpefulle forfatterspirer. Og til slutt: Ikke gi deg!

Tre ting du ikke kan klare deg uten?
Den er lett. Gutta mine. Kaffen. Mobilen. Og skrivingen, men da blir det vel kanskje fire?

 

Sarah Jio: Fioler i mars

OriginalRgb_Omslagsforside_Fioler_i_mars_507701Sarah Jio skriver bøker man bare er nødt til å bli glad i. De er alltid oppbyggelige, de gir håp og trøst til leseren, selv om hovedpersonen som regel befinner seg i en vanskelig situasjon i romanens åpning. Slik er det også i Fioler i mars. Emily Wilson skal tilbringe mars måned på Bainbridge Island hos grandtanten sin i håp om å komme seg etter en vond skilsmisse. Og kanskje bli kvitt skrivesperren hun har lidd av etter at hennes første roman ble en braksuksess. Men så finner hun en vakker dagbok fra 1943 som viser seg å inneholde en dramatisk kjærlighetshistorie med forbindelser til hennes eget liv. Heretter vil det ikke være mangel på romanstoff for Emily!

Da Sarah Jio besøkte Oslo i oktober, kom over 300 norske lesere til lanseringsarrangementet. Hun har virkelig blitt en kjær forfatter for mange. Ikke så rart – hun skriver i et språk som er både sanselig og inderlig. Vi føler hjertesorgen hovedpersonene hennes sliter med, vi blir varme i hjertet når de øyner håp, og vi lever oss inn i mysteriet Sarah Jio alltid sørger for å flette inn i kjærlighetshistoriene sine. Det gjør bøkene hennes til fengslende og følelsesladd underholdning.

Perfekt lektyre å skjemme seg selv bort med!

Kristin Weholt
Redaktør

Sarah Jio: God natt, June

Sarah Jio er en særdeles produktiv trebarnsmor. På fire år har hun utgitt sju romaner, som alle er blitt bestselgere i USA. Nå begynner de fengende romanene hennes også å få et solid fotfeste i Norge, og hennes forrige bok, Morgengry, ble en bestselger. Du kan glede deg til God natt, June, hennes fjerde roman på norsk.

OriginalRgb_Omslagsforside_God natt_June_471408God natt, June er en skikkelig page-turner! En sjarmerende skildring av livet i en ærverdig barnebokhandel i Seattle, som June Andersen, en travel finanskvinne i New York, plutselig arver av sin kjære grandtante. Arven skal tvinge henne til å ta et oppgjør med det livet hun har jobbet så hardt for å bygge opp…

Denne romanen minner meg om en av favorittfilmene mine, You’ve Got Mail, med Tom Hanks og Meg Ryan. Men God natt, June inneholder mye mer: den er et mysterium, en kjærlighetshistorie, et familiedrama – og behandler spørsmål som tilgivelse og det å leve et autentisk liv. Det beste med boken er at man blir så glad i menneskene den handler om. Dette er rett og slett en rørende og koselig bok – en perfekt historie å drømme seg bort i på en hustrig høstkveld.

God lesning!

Kristin Weholt
Redaktør